Entendiendo el tono neutro

Actualizado: 11 de abr de 2020


El tono neutro causa gran confusión en la mayoría de los estudiantes de chino mandarín. Pero ¿qué es lo que significa “neutro”? ¿Cómo se pronuncia algo “inacentuado”? ¿Cuán alto/bajo debería ser el tono? Y ¿qué sucede con el tono neutro en palabras, diferentes diccionarios dan respuestas distintas?

En este artículo voy a responder esas y otras tantas preguntas acerca del tono neutro. Este es el tipo de información que debería estar en cualquier buen libro de texto, pero generalmente no es así.

Algo de información básica:

En caso de que recién hayan comenzado a estudiar Chino, el tono neutro puede escribirse de varias maneras:

  • Sin marca de tono encima de la vocal: "dōngxi"

  • Usando el número 5: "dong1xi5"

  • Usando el número 0: "dong1xi0"

Todos significan lo mismo, simplemente son diferentes formas de codificarlo.

El tono neutro usualmente se pronuncia en la segunda sílaba de una palabra de dos sílabas o entre dos sílabas acentuadas, o en frases. Jamás aparece al principio de una palabra.

¿Qué significa “neutro”?

El tono neutro se denomina 轻声/輕聲 (qīngshēng) en Chino, que literalmente significa “tono liviano/ligero” más que “tono neutro”. Lo más importante a saber respecto de una sílaba con tono neutro es que el tono neutro en sí no posee ningún valor. En lugar de eso, el tono deriva de la sílaba que lo acompaña, por lo que vamos a tener las siguientes posibilidades:

  • primer tono + tono neutro

  • segundo tono + tono neutro

  • tercer tono + tono neutro

  • cuarto tono + tono neutro

Esto quiere decir que el tono neutro de alguna manera toma prestado de sus acompañantes un remanente, entonces , si estan con el primer tono, el tono neutro va ubicarse a la misma altura de donde termina un primer tono (ejemplo, ma1ma5), si estan con el segundo tono, el neutro va a ubicarse a la misma altura del segundo tono, y así sucesivamente (ejemplo, ye2ye5). Favor ver imagen para ver el tema de la altura del tono neutro que depende de quien le precede.

El tono neutro es usualmente más corto y más liviano.

Compara las siguientes dos palabras:

  • dōngxī significa “este, oeste”

  • dōngxi significa “cosa”

La diferencia en la pronunciación está en que:

  • En el primer caso, las sílabas son groseramente iguales en cuanto a longitud, pero no en el segundo (“dōng” es más larga que “xi”) y

  • La altura del tono de la segunda sílaba es más bajo en la segunda sílaba.

  • Cuando decimos el xi neutro, en lugar de expulsar aire es como si lo inhaláramos.

Variaciones en el vocabulario: